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la découverte des "Bergers d'Arcadie" de Nicolas Poussin

Fils de fermiers, Nicolas Poussin (1594-1665) a dû subir maintes épreuves pour devenir peintre. Inspiré par des reproductions de tableaux de Raphael qu'il avait vues à Paris, il est parti pour Rome en 1624. C'est là où il a passé la plupart de sa carrière. Après avoir expérimenté avec une variété de styles du baroque italien, il a développé un style personnel plus rigoureux, plus intellectuel, où la pureté de la ligne domine la couleur. Sa renommée ayant attiré l'attention de Louis XIII, le cardinal Richelieu a tenté de le faire revenir en France en 1640, mais les intrigues de la cour et l'attitude des artistes parisiens l'ont dégoûté. Il est revenu à Rome en 1642. Les tableaux de la dernière partie de sa carrière évoquent souvent des sujets contemplatifs dans un "paysage idéal"--c'est "le style classique" le plus pur, le modèle le plus important pour la génération de peintres de l'époque de Louis XIV.

Le sujet des "Bergers d'Arcadie" s'inspire de l'œuvre du poète latin Virgile, dont les évocations d'une vie innocente et champêtre au sein de la nature s'accompagnent d'une conscience mélancolique de l'aspect transitoire de la vie. Poussin a traité ce sujet deux fois. Tous les deux des chef-d'œuvres, les deux tableaux représentent bien l'évolution de son style. Dans les deux, il s'agit de la découverte d'un sarcophage par un groupe de bergers ; sur la pierre tombale sont gravés les mots "Et in Arcadia ego." L'absence de verbe fait que l'inscription latine peut se lire de deux manières : "Moi aussi, je fus en Arcadie" ("je" étant la personne défunte) ou bien : "Je suis également en Arcadie" (c'est la Mort qui parle).

Questions. Etudiez les deux images ; comparez leur composition aussi bien que les personnages. Quelle est leur attitude? Quel semble le rôle du personnage féminin dans les deux tableaux? Quel est l'effet du déplacement du sarcophage, plus reconnaissable comme tel et avec une inscription plus nette dans la deuxième version? Est-ce que l'une ou l'autre lecture de l'inscription semble plus appropriée pour l'un ou l'autre des tableaux? Après avoir bien étudié ces deux tableaux, allez chercher d'autres ouvrages de Poussin en ligne et dégagez les éléments importants du style "classique."

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Les Bergers d'Arcadie (c. 1628-1630). Devonshire Collection, Chatsworth, UK.
Les Bergers d'Arcadie (date incertaine: c. 1638? 1655?). Musée du Louvre, Paris.

JCH


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Last Modified: July 18, 2003 3:49 PM
Contributors: Julie C. Hayes, Kapanga Kasongo, Nancy Bradley-Cromey, Katrina Perry, Françoise Ravaux-Kirkpatrick, Andrew Ross
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