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XVIIe siècle:  Itineraire

Où en êtes-vous? Avant de partir…

  • Beaucoup des personnages et institutions célèbres du patrimoine culturel français sont du XVIIe siècle. En voici quelques-uns: les connaissez-vous? (Indiquez en quelques mots ce que vous en savez.)
      Le Roi-Soleil
      L’Académie française
      Molière
      Pascal
  • Certains mots, certains concepts, ont changé de sens depuis le XVIIe. A l’heure actuelle, que veut dire “salon”? “honnêteté”? “précieux”?
  • En quoi consiste une monarchie “absolue”?
Etapes

(Pour les liens qui ne sont pas inclus dans l'Itinéraire, consultez les parties "Chronologie," "Histoire culturelle," et "Beaux-arts.")

Voici une série de « fiches » et de sites qui vous feront connaître quelques aspects importants du « Grand siècle » (comme Voltaire l’a appelé). Suivez votre guide, lisez les fiches et répondez aux questions (brièvement mais en phrases complètes). Vous trouverez aussi des guides plus détaillés pour parcourir quelques sites externes (Académie française, Versailles, Comédie-française). Si vous voulez explorer ces sites davantage, très bien ! mais ce n'est pas obligatoire.

Semaine I: Politique, vie sociale et courants artisques
Chronologie
  • Promulgué par Henri IV en 1598, l’Edit de Nantes fut révoqué par qui? Dans quelle année? Que représentait l’Edit?
  • A la différence de l’Angleterre, les femmes de la famille royale française ne pouvaient pas hériter le trône. Si le roi décédait avant que son fils aîné ait atteint la majorité, par contre, la reine pouvait régner en tant que “régente.” Quelles femmes ont ainsi détenu le pouvoir au XVIIe? (Vous en souvenez-vous d’autres?)
  •  A propos de la fiche “Naissance et apogée de l’absolutisme” (BNF): au cours du XVIIe, la France s’oriente de plus en plus vers l’affermissement du pouvoir royal et une réduction du pouvoir politique de la noblesse. Qui sont les principaux architectes de l’absolutisme? Pourquoi Louis XIV s’oppose-t-il aux protestants et aux jansénistes?
  • Pourquoi y a-t-il un “Huguenot Road” à Richmond?
Histoire culturelle
  • Dans la fiche suivante, qu’est-ce qui caractérise chacune de ces deux grandes tendances artistiques et littéraires?

    Du baroque au classique (fiche)

  • La “préciosité” (rafinement du langage et des moeurs) et l’idéal mondain de “l’honnêteté” se cultivent et se développent dans les salons. Quelle était l’importance du salon de la marquise de Rambouillet? Si vous viviez au XVIIe siècle, quel salon aimeriez-vous fréquenter (et pourquoi)?

    Les salons (BNF) 
    L'honnête homme et les sociabilités (BNF)

  • Quels sont les principaux changements dans l’évolution du roman héroïque/ précieux (ex. Scudéry) au roman “classique” (ex. Lafayette)? Quels rapports peut-on voir entre le roman “classique” et le roman moderne?

    Roman héroïque et roman précieux (BNF)
    Le roman à l’âge classique (BNF)

  • Quelle pièce suscite une grande querelle et débat sur les règles? Quelles sont les règles les plus importantes? Selon Molière, quelle est “la grande règle de toutes les règles”? Avez-vous vu une pièce de Molière? (Le site de la Comédie-française offre plus de renseignements à son égard, si vous vous intéressez à lui.) 

    Les Règles du théatre classique (BNF)
    Molière (BNF)

Trois grandes institutions (visite de sites externes). EN CHOISIR 2 SUR 3.

L'Académie française (introduction et parcours)
Versailles (introduction et parcours)
La Comédie-française (introduction et parcours)

  • Question générale: d’après ce que vous avez lu cette semaine, qu’est-ce que vous observez sur le rôle des femmes dans le monde du XVIIe? (2-3 phrases)

Pour aller plus loin (facultatif!): Vous avez peut-être remarqué que les fiches BNF comportent souvent des liens vers une “bibliothèque virtuelle” où vous pouvez consulter certains ouvrages pertinents. En bas de la fiche “L’Honnête homme et les sociabilités” par exemple, vous trouverez un lien vers l’ouvrage influent de Guez de Balzac, Aristippe ou de la Cour (1658), une série de “discours” par un personnage qui incarne l’idéal de l’honnête homme. Cliquez…. Et lisez la description d’Aristippe: “C' estoit un gentilhomme de jugement exquis…” (dans le deuxième paragraphe de l’Avant Propos). Quelles sont les qualités admirables?

Semaine II. L'évolution de la pensée ; Beaux-arts

Le Jansénisme et le renouveau catholique (BNF)
La Révolution cartésienne (fiche)
La Querelle des Anciens et des Modernes (BNF)

  • Quelles sont les grandes lignes de la pensée Janséniste? 
  • Quelle est la base de la pensée de Descartes?
  • Quelle question fondamentale anime la Querelle des Anciens et des Modernes? Citez un partisan de chaque côté.

Pour aller plus loin (facultatif): La fiche sur le Jansénisme contient des liens qui vous donneront accès à l’édition électronique des ouvrages de Pascal, Lafayette, La Rochefoucauld et La Bruyère. Pour les oeuvres de Descartes en ligne, aller sur le site Gallica et cliquez sur “recherche” pour le catalogue: http://gallica.bnf.fr/

Beaux-arts

Dans cette partie de Contextes XVIIe, vous trouverez trois “mini-sites” pour explorer en profondeur trois exemples de l'art visuel de l'époque : deux tableaux sur le même sujet par le grand peintre Nicolas Poussin, le jardin de Versailles dessiné par André le Nôtre, et une carte imaginaire du roman Clélie de Madeleine de Scudéry.

Dans ces pages “à la découverte d'un ouvrage” vous trouverez qu'en déplaçant votre curseur sur certaines images “commentées” vous verrez apparaître des commentaires et des questions pour stimuler vos réflexions. Voici quelques indications de route….

I. Nicolas Poussin, Les Bergers d’Arcadie. Répondez aux questions posées.

II. André Le Nôtre, Jardins de Versailles.

Le “plan schématique” est une image commentée. Vous trouverez les commentaires (tirés de l’analyse de J-M Apostolidès) ainsi:

  • Curseur sur #1 ou ailleurs: légende générale du plan
  • Curseur sous #1 / #5/ #17: deux concepts successifs pour le jardin. (“Le déification du monarque…”)
  • Curseur sur #2 (ou #4, #7, #18): les deux axes du jardin (“On constate…”)
  • Curseur sur #17: le “discours” du jardin (“Dans le parc…”)
  • Curseur sur #10: plan du labyrinthe

Question: Selon J-M Apostolidès, deux sources classiques ont fourni successivement l’inspiration du jardin: les Métamorphoses du poète Romain Ovide et le mythe d’Apollon. Quels rôles jouent-elles dans l’élaboration du jardin? 

III. Madeleine de Scudéry, La Carte de Tendre de Clélie

La Carte de Tendre est une carte allégorique qui montre les différents chemins possibles vers les différentes formes de l’amour: Tendre sur Reconnaissance, Tendre sur Estime, Tendre sur Inclination. Comme dans tout voyage, on n’y parvient que par étapes… et on peut s’y perdre ou prendre le mauvais chemin… La carte nous offre toute une philosophie de l’amour: explorez-la!

Vous avez (1) un grand plan de la carte; (2) une description extraite du roman Clélie; (3) une image commentée. Les noms des villes sont plus faciles à lire sur le grand plan; la description dans Clélie peut aussi vous aider à lire les noms. Pour suivre l’image commentée, placez votre curseur sur les endroits suivants:

  • A droite: sur le groupe de gens (“la sociabilité”) et sur l’indicateur de distances ou “lieux d’amitié” (“Les Précieuses développent une théorie des ‘gradations’…”)
  • Pour commencer: la ville de “Nouvelle Amitié” (en bas au centre; une introduction globale se trouve partout où il n’y a pas d’autre commentaire)
  • Dans la série de villes qui mènent à “Tendre sur R.” [Reconnaissance]: il est intéressant de considérer le sens exacte de certains de ces mots à l’époque; plusieurs des commentaires sont des définitions tirées de dictionnaires du XVIIe: lire les commentaires sur “Assiduité” et “Sensibilité.”
  • A droite, lire “Générosité” et n’oubliez pas le “Lac d’Indifférence”!
  • Au centre: “Inclination” (d’abord le fleuve, puis la ville)
  • Au centre, en haut: pourquoi est-ce que “inclination” nous mène à La Mer Dangereuse? 

Questions. Quelle philosophie de l'amour se manifeste dans la Carte ? Imaginez une Carte de Tendre moderne : à partir de " Nouvelle Amitié ", quelles destinations (et quelles " gradations ") seraient typiques de la vie de vos amis ?

Synthèse

Malgré l'apparence calme, solide et majestueuse des ses manifestations artistiques, l'élégance de sa littérature et la puissance de ses institutions, le « siècle classique » connaît des contre-courants et des tensions profondes. Quels en sont les plus importants ou intéressants, à votre avis ?

JCH


Contact: Julie Hayes for content on this page.
Last Modified: January 29, 2007 1:24 PM
Contributors: Julie C. Hayes, Kapanga Kasongo, Nancy Bradley-Cromey, Katrina Perry, Françoise Ravaux-Kirkpatrick, Andrew Ross
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