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A la découverte des jardins de Versailles

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Les annotations du plan schématique s'inspirent de l'analyse de la politique culturelle de Louis XIV par Jean-Marie Apostolidès dans Le Roi-Machine: Spectacle et politique au temps de Louis XIV (Paris: Minuit, 1981). Pour Apostolidès, la fusion des grands mythes antiques et l'histoire moderne--ce qu'il appelle la "mythistoire" --constitue un coup de génie dans la consolidation du pouvoir royal. Toute citation provient de l'ouvrage de J-M Apostolidès, pp. 86-92.

Plan schématique du Jardin de Versailles, image commentée

Le Labyrinthe (dont voici le plan) était longtemps considéré une des grandes merveilles--sur le plan esthétique aussi bien que sur le plan technologique--du jardin de Versailles. Dessiné par Le Nôtre, il est orné de 24 fontaines en émail dont chacune représente une des fables d'Esope. Et pourtant, ce bosquet ne semble guère adhérer au projet central du parc. La maîtrise de la nature representée par la grande perspective centrale et les grandes eaux cède ici à la confusion, la surprise et le secret; la clarté géométrique du jardin principal, à l'art du détour. Commentaire subtil sur la complexité cachée de l'entreprise ?

Note historique : le Labyrinthe s'est avéré trop cher à maintenir et fut détruit lors des rénovations de 1774. Mais c'est dans ce lieu, dans le banal " Bosquet de Vénus " (nommé d'après une statue qui avait remplacé le labyrinthe) qu'a eu lieu l'incident qui déclencha la célèbre Affaire du Collier de la Reine qui nuisit à la réputation de Marie-Antoinette et contribua à la chute de l'Ancien Régime. Labyrinthe politique…


JCH


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Last Modified: July 18, 2003 3:53 PM
Contributors: Julie C. Hayes, Kapanga Kasongo, Nancy Bradley-Cromey, Katrina Perry, Françoise Ravaux-Kirkpatrick, Andrew Ross
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