LE MOYEN AGE

XVIIIe siècle:  Itineraire

Où en êtes-vous? Avant de partir…
  • Que signifie l’image de lumière habituellement employée pour décrire cette époque (siècle des Lumières, Enlightenment, Aufklärung)?
  • En quoi une encyclopédie peut-elle fonctionner comme une “machine de guerre” philosophique?
  • Que savez-vous sur les causes de la révolution française?
Etapes

(Pour tous les liens, consultez les parties "Chronologie," "Histoire culturelle," et "Beaux-arts" de Contextes XVIIIe.)

Dans la première semaine, après un survol chronologique du siècle, une série de fiches nous permettra d’explorer des aspects différents de la vie sociale et intellectuelle et des mentalités de cette époque. Puis nous examinerons deux grands documents de l’époque évolutionnaire : d’abord, la Déclaration des droits de l’homme (1789) dont l’importance dans l’histoire européenne et occidentale ne peut pas être surestimée ; puis un pamphlet contestataire, la Déclaration des droits de la femme d’Olympe de Gouges (1791), qui deviendra par la suite un document fondateur du féminisme français et international. La deuxième semaine sera consacrée à l’étude de quelques exemples de la peinture et d’un des plus grands monuments des Lumières, l’Encyclopédie de Diderot et d’Alembert.

Semaine I: climat politique et intellectuel
Chronologie
  • C’est la période dont Dickens a dit, “It was the best of times, it was the worst of times…” Faites-en le bilan avec une liste d’éléments “positifs” ou progressistes et une liste d’éléments “négatifs” (économiques, politiques ou sociaux), pendant la période 1715-1789. (minimum de 3 éléments dans chaque liste)
  • On divise traditionellement la révolution française en trois périodes: 1789-1792, 1792-1794 et 1794-1799. A quoi correspondent-elles?
Histoire culturelle

Au XVIIIe siècle la France se trouve dans l’avant-garde du grand mouvement philosophique européen. 

Le monde des lettres. Théâtre et roman sont incontestablement les genres littéraires qui contribuent le plus à former l’imagination et à exciter les débats: le théâtre, comme espace public où tous les spectateurs partagent une expérience; le roman, qu’on lit seul, mais qui permet une participation imaginative dans les experiences d’autrui. 

Semaine II : Peintures et une « machine de guerre »
Beaux-arts

Dans la partie "Beaux-arts" de Contextes XVIIIe, comme pour le XVIIe siècle, vous trouverez trois «mini-sites» pour explorer en profondeur des exemples de l’art de trois peintres très différents de l'époque : Antoine Watteau, dont les « fêtes galantes » expriment la légèreté et l’élégance de la Régence; Joseph Vernet, grand paysagiste dont certains tableaux annoncent l’eprit romantique ; et Jean-Louis David, qui donnera les plus célèbres images des années révolutionnaires et napoléoniennes.

Dans ces pages «à la découverte d'un ouvrage» vous trouverez qu'en déplaçant votre curseur sur certaines images vous verrez apparaître des commentaires et des questions pour stimuler vos réflexions. 

I. Antoine Watteau, «L’Enseigne de Gersaint» (1721). Lisez l’introduction, puis «lisez» le tableau en déplaçant votre curseur sur l’image. 

    Le parcours suit un ordre numérotée de gauche à droite. Les questions sont là pour stimuler vos réflexions et pour guider votre attention. (Attention: les commentaires sont numérotés de 1 à 9.)

II. Claude-Joseph Vernet, «Le Naufrage» (1772). Parcours en anglais offert par la National Gallery à Washington, D.C. Excellente analyse du tableau («The Painting»), suivi de quelques indications sur la vie de Vernet (« The Artist ») et d’une courte comparaison avec un paysagiste hollandais (« Visions of the Sea »).

III. Jacques-Louis David, «Le Serment des Horaces» (1784-85). La génération révolutionnaire voyait dans l’histoire de la république romaine le reflet de ses propres idéales. Le patriotisme héroique des frères de la famille Horace, qui jurent de défendre leur pays tout en sachant qu’ils auront a se battre contre leurs plus proches amis, avait déjà servi comme le sujet d’une des grandes pièces de Corneille, Horace (1640). 

Déplacez votre curseur sur l’image pour suivre le commentaire. Les commentaires se trouvent sur les deux groupes à gauche et à droite ; sur le personnage central ; sur sa main étendue ; sur le plafond.

  • Question générale : quelles sont les préoccupations exprimées dans chaque tableau ? Quels rapports y trouvez-vous avec ce que vous savez des événements historiques et des mouvements littéraires et culturels ? (Ecrivez un court paragraphe.)
L’Encyclopédie de Diderot et d’Alembert

Ces pages vous offrent une introduction à un véritable “monument” du siècle des Lumières: ses auteurs, son but, ses idées, sa structure. 

Les questions suivantes se réfèrent aux différentes pages du mini-site “Encyclopédie”:

I. Introduction générale; historique (personnel et chronologie).
  • Combien de temps passe entre la signature du contrat et la parution du dernier tome?
  • Quels problèmes Diderot a-t-il dû confronter pour achever la publication?
  • L’histoire de la publication de l’Encyclopédie met en relief les restrictions considerables imposées à l’expression écrite sous l’Ancien Régime. Quels étaient les recours de Diderot pour publier l’Encyclopédie et ses écrits personnels?
II. L’organisation de l’Encyclopédie. 

Lire le texte et étudiez le “système figuré” en réflechissant aux questions que vous trouverez. Puis, écrivez vos réponses à ces questions-ci.

  • Que sont les trois types d’organisation de l’Encyclopédie?
  • Quels sujets dominent dans le “Système figuré”?
  •  Pourquoi considère-t-on les renvois comme porteurs de “contrabande philosophique”?
III. Les planches. 

Lisez le texte, examinez les images (vous pouvez cliquer pour les voir plus grandes).

  • Que pensez-vous de l’utilisation des planches? Quels différents types d’organisation visuelle y trouvez-vous? Quelles planches préférez-vous, et pourquoi?
IV. L’esprit philosophique. 

Un célèbre exemple de la manière dont l’Encyclopédie présente sa vision du monde dans des endroits inattendus se trouve dans l’article “Agnus Scythicus.” Cette page vous offre une introduction à l’article et une initiation à l’Encyclopédie électronique d’ARTFL. 

  • Quel est le sujet “réel” de cet article?
  • Que sont les deux renvois à la fin? Quel est le rapport entre les renvois et le sujet?

Cliquez ici pour entrer dans l’univers de l'Encyclopédie.

Synthèse 

En 1792 se termine une monarchie qui avait duré presque mille ans. Caractérisez le dernier siècle de l’Ancien Régime : quels éléments subsistent, au XVIIIeme, des structures et des mentalités antérieures ? Quels éléments de changement y voit-on ? Quels éléments annoncent la modernité ? Employez des exemples spécifiques (œuvres artistiques, littéraires, philosophiques; événements historiques).


Contact: Julie Hayes for content on this page.
Last Modified: October 20, 2003 5:01 PM
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