LE MOYEN AGE

L'Encyclopédie , « machine de guerre » des Lumières

"L'oeuvre collective du temps, cette monumentale Encyclopédie projetée, préparée, mise en oeuvre par Diderot de 1748 à 1772, est sans doute le plus grand témoignage de l'art et de l'esprit philosophique: Diderot, maître d'oeuvre aidé par d'Alembert pour les sciences pendant une dizaine d'années, a réuni autour de lui 'pour exposer autant qu'il est possible, l'ordre et l'enchaînement des connaissances humaines' tous ceux qui, avec leur talent et leurs conaissances propres (Rousseau a contribué pour la musique...) se sentent 'liés par l'intérêt général du genre humain et par un sentiment de bienveillance réciproque,' grandes formules de l'humanisme optimiste du siècle. (...) [L]'esprit philosophique est aussi désir d'ouvrir des perspectives, de dominer les découvertes et rechercher l'ordre que les hommes peuvent mettre dans le monde; il est ouverture sur l'avenir, sur un avenir qu'ils croient et veulent meilleur...."

Georges Duby et Robert Mandrou, Histoire de la civilisation française. 2 vols. Paris: A. Colin, 1984. 2:127-28.

Animé par un esprit critique semblable à celui du Dictionnaire historique et critique de Bayle (1697-1702), l'Encyclopédie est beaucoup plus vaste: 71,818 articles dans 17 volumes de texte, 11 volumes de planches. Grâce aux travaux d'un bon nombre de nos contemporains, il existe une édition électronique de l'Encyclopédie que vous allez découvrir pour vous-même sur le site ARTFL. Ici vous trouverez quelques informations préliminaires, des conseils et des pistes de lecture. Sur le site ARTFL vous trouverez une documentation plus complète (dont tout un "dossier de l'Encyclopédie" avec des documents annexes sur l'histoire de la publication de l'Encyclopédie et les réactions contemporaines).

Pour aller tout de suite sur ARTFL et l'Encyclopédie électronique, cliquez ici.

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JCH


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Last Modified: July 18, 2003 5:12 PM
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